بالارد در سال ۱۹۳۰ در بندر شانگهای چین به دنیا آمد. پدرش در آن زمان در چین تجارت می‌کرد. در دوران جنگ جهانی دوم که ژاپنی‌ها چین و بندر شانگهای را تصرف کردند، خانواده بالارد را نیز دستگیر کردند و بعد از حمله به پرل هاربر در سال ۱۹۴۱ آن‌ها را به اردوگاه اسرای غیرنظامی فرستادند. پس از تسلیم ژاپن خانواده بالارد را آزاد کردند و همه آن‌ها در سال ۱۹۴۶ به انگلیس برگشتند. از آثار او میتوان به موارد زیر اشاره کرد: رمان:
  • تصادف
  • جزیره بتون
  • برج
  • امپراتوری خورشید
  • شبهای کوکائین
مجموعه داستان کوتاه:
  • صدای زمان و داستان‌های دیگر
  • بیلنیوم
  • مرد ناممکن